Ramal Ferroviario Rancagua-Coltauco

Recopilación Histórica realizada por: Nicolás Abarca Zamorano
Publicado: 11 de junio de 2017
Última actualización: 28 de abril de 2019


Vecinos en la Estación de Coltauco frente a la locomotora Diesel Modelo D-7100. Fuente: Facebook Nicolás Iturriaga


La historia del ferrocarril en Chile comienza el 25 de diciembre de 1851 con el primer viaje de la locomotora “La Copiapó” en la vía que unía la ciudad nortina del mismo nombre con Caldera. Y desde estos primeros albores del transporte ferroviario hay referencias hacia Coltauco:

“El primer conductor fue un británico, Andrew D. Brown, y entre los chilenos, Sergio Vial, Juan Barba y Emilio Jofré eran los veteranos en este servicio. Los maquinistas eran contratados en Inglaterra por períodos de tres, seis o nueve años, al final de los cuales la mayoría terminaba casándose con chilenas. Los primeros maquinistas fueron “Joe” Prudhoe, William Walker y John Wilkie. Este último, considerado el decano de los maquinistas, tuvo dos esposas chilenas de apellido Pinto, naturales de Coltauco, y hacia 1877 ya tenía una tercera esposa, también chilena.” (Alliende, 1993 p. 34)


RAMAL RANCAGUA-DOÑIHUE

Para inicios del siglo XX Rancagua poseía una población de 12.000 habitantes y Doñihue, comuna aledaña, poseía 6.000 habitantes y una extensión de diez mil cuadras de riego para lo cual necesita tener una opción de salida de los productos agrícolas que ahí se generaban, ya que en invierno los caminos que unen ambas comunas se cortaban por las crecidas del río. Por lo que construir un ferrocarril que uniera ambas comunas se veía con buenos ojos por las utilidades que podría generar a la empresa de Ferrocarriles del Estado.

Para la construcción de este ramal ferroviario se tuvieron que desarrollar terraplenes en el sector de Punta de Cortes y Lo Miranda para poder cruzar a través de un puente balsa el estero La Cadena y evitar las inundaciones que generaba el río Cachapoal en la isla de Lo Miranda en los períodos de lluvia. También se debió construir un Túnel de no más de 100 metros de largo que permitiera atravesar el cerro de la cordillera de la costa en la Punta de Cortes.

Este ramal fue entregado para su uso en el año 1915, tenía una extensión de 21 kilómetros, y fue enrielado con una trocha angosta de un metro.


Celebración de la llegada del ferrocarril a Doñihue, 21 de febrero de 1915. Fuente: González A., Eric. Memoria Fotográfica de Doñihue, 2011. Pg 61. Fotografía aportada por la familia Gutiérrez Iligaray.


Celebración de la llegada del ferrocarril a Doñihue. Fuente: González A., Eric. Memoria Fotográfica de Doñihue, 2011. Pg 61. Fotografía del Archivo Fotográfico de la Biblioteca Municipal de Doñihue.

Mapa del trazado de la vía y la ubicación de las estaciones del ramal Rancagua a Doñihue. Fuente: Monografías de las Líneas Férreas Fiscales / Ministerio de Industrias y Obras Públicas. Pg. 293-294.


Boleto para el recorrido entre Doñihue y Rancagua en 3era clase. Fuente: Guillermo Yañez. Asociación Nacional de Coleccionistas de Boletos "Boleccionistas" http://www.boleccionistas.cl


Representación de la Estación de Doñihue. Trabajo a mano del Historiador e Investigador de temas Ferroviarios, Conductor Tren del Vino y Ex inspector EFE don Benedicto Gonzalez.


EXTENSIÓN RAMAL RANCAGUA A COLTAUCO

En el año 1935 comenzó, por parte del Fisco, la prolongación del Ramal hasta la comuna de Coltauco. Esta nueva etapa tenía como fin, más adelante, conectarse a la estación de Peumo para llegar finalmente al puerto de San Antonio. Esta extensión provoco que se tuviera que ampliar la trocha de la vía, a 1.68 metros, para poder permitir la circulación de trenes más grandes que pudieran transportar el aumento de pasajeros y carga que se generaría.


Para poder realizar la extensión del ramal lo primero que se realizo fue el ensanche de la trocha, lo que estuvo listo en julio de 1935. Para esto, y de forma provisoria, también se ensancho la trocha en el puente sobre el estero La Cadena y el Túnel de Punta de Cortes. Y Junto con esto, como nuevo puente se colocó el tramo metálico semi-parabólico retirado del puente Llo-Lleo, previamente reforzado. Posteriormente, en enero de 1936, se iniciaron los trabajos para la construcción de la variante en Punta de Cortes para eliminar el uso el Túnel, dado que este último se construyó pensando en una trocha de un metro y ahora generaría dificultades para el tráfico por su pequeño radio de giro interno. En 1937 se construyó el puente carretero de concreto armado para que pasara sobre la variante de la línea del tren. Tanto el puente metálico que pasa sobre el estero La Cadena, como el puente carretero existen y son utilizados actualmente para la canal de relave minero de la división de Codelco El Teniente.


Puente carretero construido en 1937 para el camino público, y debajo de este la variante de la vía del tren. Fuente: 55ª Memoria Ferrocarril del Estado 1938. Pg. 71.

El año 1938 se entregó la extensión del ramal para su uso, ampliando el ramal a 34 kilómetros de vía férrea. La línea del nuevo tramo entre Doñihue y Coltauco quedo con las siguientes características: 

“Trocha 1.676m 
Longitud total de la línea de circulación 13.665km
Longitud de los desvíos 1.759km
Longitud en Recta 11.375
Longitud en Curva 2.290
Longitud en Horizontal 1.298
Longitud en Pendiente 12.367
Radio mínimo 200m
Desarrollo de la curva de radio mínimo 328m
Pendiente máxima 1.2%
Longitud de vía en pendiente máxima 250m” (Empresa de los Ferrocarriles del Estado de Chile. 1939)

Las estaciones y paradas del ramal quedaron constituidas por las siguientes:
Rancagua (Km 0)
Punta de Cortés (Km 7)
Lo Miranda (Km 13)
California (Km 18)
Paraguay (Km 19 aprox.)
Doñihue (Km 21)
Lo de Cuevas (Km 24 aprox.)
Loreto (Km 28)
Rinconada de Purén (Km 31 aprox.)
Coltauco (Km 34)


Estaciones y paradas ferroviarias del ramal Rancagua a Coltauco. Fuente: Indicador Guía de las Estaciones Ferroviarias de la Zona Sur de Chile. Autorizada por la Empresa de los FF.CC. del Estado. Pg. 16.


Representación de la Estación de Coltauco. Trabajo a mano del Historiador e Investigador de temas Ferroviarios, Conductor Tren del Vino y Ex inspector EFE don Benedicto Gonzalez.

INAUGURACIÓN EXTENSIÓN RAMAL A COLTAUCO

El sábado 1ro de octubre de 1938, se inauguró el tramo Ferroviario de Doñihue a Coltauco. Esta ceremonia fue recibida por miles de habitantes de la comuna y por una comitiva de personalidades encabezadas por el Obispo de la Diócesis de Rancagua, Monseñor Eduardo Larraín Cordovez y el director del Seminario Cristo Rey; los parlamentarios Florencio Duran Bernales y Rafael Irarrázaval; el Intendente subrogante José Ignacio Vergara y representantes de los FF.CC. del Estado, entre otros.

El tren se engalano con banderas chilenas y flores y a través de todo su recorrido, fue calurosamente saludado. En la estación de Loreto, el convoy se detuvo para ser saludados por los alumnos de las escuelas de la región y disfrutar de un coctel organizado por la familia Vial.

A las 12 del mediodía el ferrocarril fue recibido en la estación de Coltauco (a cargo del jefe de estación Sr. Elizardo Barker) con un discurso del alcalde, don Guillermo Vial Ovalle, seguido de la bendición por parte del Obispo de Rancagua y la entonación de la canción nacional por un coro de más de quinientas voces escolares. Para finalizar con un banquete ofrecido por la comisión de festejos, presidida por Miguel Vial Echenique, y donde las autoridades invitadas dieron discursos alusivos a la inauguración.

Discurso del Alcalde Guillermo Vial Ovalle:

“Señores: Me ha cabido el alto honor de daros la bien venida. Señores, bien venidos seáis a este pueblo de Coltauco, que, modestísimo en apariencia, en grande, muy grande, por la franqueza y sinceridad de los corazones con que os recibimos, y ¿cómo no ha de ser así? señores, cuando nos venís a acompañar, cuando venís a compartir con nosotros un momento de trascendental importancia para nuestra vida ciudadana, tal es la inauguración del F.C. que unirá nuestro pueblo con la metrópoli, lazo de unión que representa la palanca poderosa que elevará el engrandecimiento de la Comuna, tanto en lo material como en lo espiritual, pues, no solo favorecerá la movilización de los productos, sino que, traerá una era de intercambio espiritual mucho más intenso y de ello esperamos una mayor cultura para nuestro pueblo.

Estamos presenciando, señores, el fruto sazonado y hermoso del esfuerzo de nuestros gobernantes, que concibieron esta obra con verdadero espíritu de estadistas, que realizaron con sin igual acierto los técnicos de la Dirección de Obras Publicas en unión de los obreros, que, con empuje y tesón, con esa valentía proverbial de nuestros trabajadores para afrontar las fatigas y rudezas. La unión de estos tres elementos, gobierno previsor, técnicos preparados y musculo incansable, han producido, en íntima armonía, esta magnífica obra de progreso, que admiramos.


Agradecemos, señores, desde lo más profundo de nuestra alma, al Gobierno, representado por S.E. el Presidente de la República, don Arturo Alessandri, a los señores ingenieros de la Dirección de Obras Públicas y a los obreros que son su esfuerzo han realizado esta obra de progreso y bienestar, y hago votos porque esta vía de comunicación no se detenga en Coltauco, sino que siga adelante llevando su antorcha de engrandecimiento hasta Idahue y Peumo.”


FIN DEL RAMAL FERROVIARIO

Con el paso de los años los ramales ferroviarios fueron perdiendo terreno frente a la pavimentación de caminos paralelos a estos, y el caso del ramal Rancagua a Coltauco no fue la excepción. Durante la década del 50 se pavimento el camino paralelo a la vía del tren que corresponde a la actual ruta H-30, por lo que el movimiento de personas y carga bajo considerablemente. En el siguiente cuadro se puede apreciar la baja considerable en el ramal de Rancagua a Coltauco, uno de los primeros en desaparecer en Chile.

Declive en tráfico del ramal Rancagua - Coltauco, 1953 a 1965 (promedios anuales)
Período
Carga entrante
Carga saliente
Toda carga
Pasajeros salientes
1953-60
10.654 tons
25.937 tons
35.591 tons
51.216
1961-65
1.987 tons
2.052 tons
4.039 tons
20.361
Fuente: I. Thomson, La competencia entre la carretera y el ferrocarril en Chile: una perspectiva histórica.

En el año 1959 se realiza un estudio encargado al ingeniero Jose Milosevic, para buscar soluciones a las cuantiosas pérdidas que generaban los ramales de Rancagua a Coltauco y de Pelequén a las Cabras. El estudio evaluó tres posible soluciones, de las cuales Milosevic recomendó la última, ya que podría ahorrar a la Empresa de Ferrocarriles una suma de $35.000.000 anuales. Las soluciones presentadas eran las siguientes:

 “a) Prolongación del Ramal de Coltauco hasta empalmar con el Ramal de Las Cabras, en Peumo, habilitando el puente ferroviario sobre el río Cachapoal (480 m. de largo) para transite mixto, El costo de la prolongación (18 Km.) asciende a $ 1.367.000.000;

b) Prolongación del Ramal de Coltauco hasta Peumo y supresión del sector de Pelequén a Peumo, del Ramal de Las Cabras, habilitando el Puente Cachapoal para transite caminero. El costo de la prolongación del Ramal de Coltauco hasta Peumo, podría reducirse a $ 700.000.000, aprovechando el material sobrante del sector ferroviario de Pelequén-Peumo, y

c) Supresión de ambos Ramales, reemplazándolos por transporte caminero, habilitando además, el puente Cachapoal para transite caminero. El estudio de las posibilidades de desarrollo de la zona de atracción de los Ramales (importante zona agrícola) indica que en un futuro previsto (20 años) no se lograra alcanzar un volumen de producción tal que permita aumentar la densidad de tráfico de los Ramales, cuyos costos de transporte seguirían siendo elevados.” (Milosevic, 1960 p. 387-388)

Frente a esta posibilidad de cierre del ramal, y como se puede observar en las siguientes imágenes, se realizaron algunas protestas por parte de los vecinos de Coltauco para que esto no ocurriera. En ellas se puede aprecia al alcalde Antonio Galvez Aravena, quien fue un defensor del ferrocarril. También se puede observar a Rafael Aguerrebere (Profesor de Coltauco que aparece con la grabadora), Francisco Serrano (Dueño del almacén Casa Serrano), Juan Galvez (Hermano del alcalde), Sergio Galvez (Hijo del alcalde), Mario Arce, Juan Saldaña, entre otros vecinos de Coltauco. 



Coltauquinos protestando frente a la locomotora Diesel Modelo D-7100. Fuente: Facebook Nicolás Iturriaga


Coltauquinos en la estación de la Comuna. Fuente: Facebook Luis Cerda Leal


Fuente: Facebook Nicolás Iturriaga, Fotografía de Juan Ramon Mella Arriagada

Fuente: Facebook Nicolás Iturriaga, Fotografía de Juan Ramon Mella Arriagada 

Alcalde Antonio Galvez Aravena dirigiéndose al pueblo Coltauquino. Fuente: Facebook Nicolás Iturriaga, Fotografía de Juan Ramon Mella Arriagada 

Fuente: Facebook Nicolás Iturriaga

Finalmente, y pese a todos los esfuerzos, el 31 de marzo de 1969 comienza la suspensión del ferrocarril del ramal Rancagua a Coltauco de forma paulatina hasta 1974, y el año siguiente comienza el proceso de levantamiento de dicho ramal. Siendo uno de los primeros ramales de trocha ancha en ser levantado.


RECUERDOS DEL RAMAL RANCAGUA A COLTAUCO

En la actualidad son pocos los vestigios que quedan del ramal luego de su levantamiento. La mayor parte de la vía fue usada por la división de Codelco El Teniente para el canal de relave minero que va desde Rancagua hasta la laguna Caren en los cerros de Alhue.

Desde Rancagua hasta Punta de Cortes, y siguiendo la canal del relave minero, podemos apreciar postes de comunicación que incluso aún conservan parte de sus cables. Estos servían para la comunicación entre las estaciones del ramal.

Poste de Comunicación a un costado del canal de relave minero en la Ruta H-30 sector Punta de Cortes. Fuente: Fotografías Nicolás Abarca Zamorano (18 de junio de 2017).

Poste de Comunicación a un costado del canal de relave minero en la Ruta H-30 sector Punta de Cortes. Fuente: Fotografías Nicolás Abarca Zamorano (18 de junio de 2017).

Al llegar a la Punta de Cortes se puede apreciar el Túnel ferroviario que era usado cuando el ramal solo llegaba hasta Doñihue, el cual en la actualidad se encuentra cerrado en su extremo oriente. También se puede apreciar el puente metálico semi-parabólico que cruza el estero La Cadena, que también es usado por el canal de relave de Codelco.


Entrada oriente del Túnel de Punta de Cortes. Fuente: Fotografías Nicolás Abarca Zamorano (25 de febrero de 2017).

Puente metálico de Punta de Cortes sobre el estero La Cadena. Fuente: Fotografías Nicolás Abarca Zamorano (25 de febrero de 2017).

Puente metálico de Punta de Cortes donde se puede apreciar el canal de relave minero. Fuente: Fotografías Nicolás Abarca Zamorano (25 de febrero de 2017).

Entrada poniente del Túnel de Punta de Cortes. Fuente: Fotografías Nicolás Abarca Zamorano (25 de febrero de 2017).

En Doñihue, la avenida que va desde la plaza de armas de la comuna y hasta la carretera H-30 aún lleva el nombre de “Avenida Estación”, y se pueden apreciar las bodegas de carga de la estación que actualmente son utilizadas por la estación de combustibles de la comuna.

En el sector de Loreto, en Coltauco, se puede apreciar tanto la bodega de carga como la oficina de la estación que ahora pertenecen a una empresa maderera.

En Coltauco, lo que fuera las bodegas y estación ahora son parte del Liceo Politécnico C-40 Berta Zamorano Lizana. También se puede apreciar en la Municipalidad de Coltauco el pozo que servía para obtener el agua para las locomotoras a vapor. En esta comuna la avenida principal también llevaba el nombre de “Avenida Estación”, esta denominación se mantuvo hasta 1968 cuando fue reemplazado por “Avenida Arturo Prat”.


Parte del Pozo de agua que actualmente permanece en la Ilustre Municipalidad de Coltauco. Fuente: Página web Red Cultura

Mapa de la Dirección de Pavimentación Urbana donde se puede apreciar la línea del tren que después de la estación se extendía hasta lo que hoy en día es la Municipalidad, Policlínico, Mercado y Tenencia de Carabineros de Coltauco. La salida vehicular de la época era por la calle Los Aromos (Actualmente calle Alcalde Sergio Antonio Galvez Aravena) o por el camino que existe por detrás de los Carabineros (Actualmente calle Concejal Raúl Ascanio Marín Marín). Fuente: Material cartográfico Comuna de Coltauco: plano general Dirección de Pavimentación Urbana Chile. (Mapoteca, Biblioteca Nacional de Chile)



BIBLIOGRAFÍA

Libros
Empresa de los Ferrocarriles del Estado de Chile (1936). 52ª Memoria Ferrocarril del Estado 1935. Santiago, Chile. (Microfilm: Biblioteca Nacional de Chile).
Empresa de los Ferrocarriles del Estado de Chile (1937). 53ª Memoria Ferrocarril del Estado 1936. Santiago, Chile. (Microfilm: Biblioteca Nacional de Chile).
Empresa de los Ferrocarriles del Estado de Chile (1938). 54ª Memoria Ferrocarril del Estado 1937. Santiago, Chile. (Microfilm: Biblioteca Nacional de Chile).
Empresa de los Ferrocarriles del Estado de Chile (1939). 55ª Memoria Ferrocarril del Estado 1938. Santiago, Chile. (Microfilm: Biblioteca Nacional de Chile).
Ponce Riveros, O. (1947) Indicador Guía de las Estaciones Ferroviarias de la Zona Sur de Chile. Autorizada por la Empresa de los FF.CC. del Estado. Santiago, Chile.
Alliende E., M. P. (1993) Historia del Ferrocarril de Chile. Santiago, Chile: Pehuen.
CChC, PUC, Dirección de Bibliotecas, Archivos y Museos (2010). Monografías de las Líneas Férreas Fiscales / Ministerio de Industrias y Obras Públicas, Recuperado de http://www.analesfcfm.uchile.cl/index.php/AFCFM/article/view/37147/38722
Noceti Zerega, M. (2011) Doñihue, umbral de mis recuerdos. Doñihue, Chile.
Ciencias Físicas y Matemáticas, A. (2015). Memorias de prueba 1959-1960. Anales de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas, 17 (17), Pág. 369-415. Recuperado de http://www.analesfcfm.uchile.cl/index.php/AFCFM/article/view/37147/38722

Periódicos
Información del Interior. (1938, 02 de octubre). El Mercurio, p.41. (Periódico: Biblioteca Nacional de Chile)
Acontecimiento de Trascendental Importancia. (1938, 01 de octubre). El Regional, p.1. (Periódico: Biblioteca Nacional de Chile)

Noticias Regionales. (1938, 03 de octubre). El Regional, p.6. (Periódico: Biblioteca Nacional de Chile)

Páginas Web
Bravo, J. (junio de 2011). Estación II La historia del ramal. Peumo Digital. Recuperado el 09 de mayo de 2017, de http://testimoniospeuminos.blogspot.cl/2011/07/estacion-ii-la-historia-del-ramal.html
Iglesias, G. (s.f.). Historia del FFCC de Rancagua a Coltauco. Amigos del Tren. Recuperado en 2015, de http://www.amigosdeltren.cl/mapa-fc-caldera-copiapo/2-uncategorised/55-historia-del-ffcc-de-rancagua-a-coltauco
Thomson, I. (s.f.). Los ramales ferroviarios en Chile: Auge y agonía. Amigos del Tren. Recuperado el 25 de mayo de 2017, de http://www.amigosdeltren.cl/ramales-ferroviarios-auge-y-agonia
Biblioteca Doñihue. (junio de 2015). En un nuevo aniversario comunal: Testimonio de don Héctor Gaete Guerrero, maquinista ferroviario del Ramal Rancagua - Doñihue - Coltauco. Otros tiempos... Recuperado el 05 de mayo de 2017, de https://www.facebook.com/biblioteca.donihue.9/photos/a.346746882084264.83295.327286717363614/860719527353661/


AGRADECIMIENTOS

Asociación Nacional de Coleccionistas de Boletos “Boleccionistas” http://boleccionistas.cl/
Biblioteca Nacional de Chile http://www.bibliotecanacional.cl
Benedicto Gonzalez por su laborioso trabajo por mantener vivo el recuerdo de los Trenes de Chile http://recuerdotrenes-bagv.blogspot.cl/. Pueden comprar su trabajo al mail: benedicto.gonzalez@gmail.com



Coltauco y la evolución de sus limites geográficos

Recopilación Histórica realizada por: Nicolás Abarca Zamorano
Publicado: 12 de marzo de 2017


Mapa del Camino entre Rancagua y Peumo (1863) - Fuente: Página Web Memoria Chilena



El territorio geográfico que actualmente posee la comuna de Coltauco ha sufrido varios cambios a lo largo de la historia. Actualmente tiene una superficie de 225 kilómetros cuadrados. Limita al norte con las comunas de Las Cabras, Comuna de Alhué perteneciente a la Región Metropolitana y la Comuna de Doñihue; al Este con la Comuna de Coinco y San Vicente de Tagua Tagua y al Oeste con la Comuna de Peumo.

La Comuna se constituye de varias localidades, entre las cuales podemos encontrar: Quimavida, Lo de Cuevas, Hijuela del Medio, Los Bronces, Puren, Parral de Puren, El Molino, Montegrande, Parral, Rinconada de Parral, Loreto, Almendro, Coltauco Centro, Lo Ulloa, San Luis, Idahuillo, Idahue, Rinconada de Idahue, Pampa de Idahue, Cuesta de Idahue.

Los límites de nuestra comuna han ido variando desde la época de la colonia española hasta la actualidad.

COLONIA E INDEPENDENCIA DE CHILE

Durante el siglo XVI el territorio chileno estaba dividido en provincias regidas por un corregido, y el actual territorio de Coltauco se encontraba dentro del corregimiento de Santiago.

Para el siglo XVIII, la Capitanía general de Chile poseía provincias que se dividían en distritos, regidos por un teniente de corregidor, con cabecera en un curato o parroquia. Coltauco se encontraba dentro de la Provincia de Rancagua y su administración a cargo del Curato de Peumo.

Durante la época colonial de Chile, la Corona Española solicitaba a los corregidores que realizaran informes sobre las relaciones geográficas de los distintos reinos que tenían en América. En los documentos de las relaciones geográficas del reino de chile de 1756, se describe la geografía cercana de Coltauco de la siguiente manera:

“por la estrechura que nos abre algún campo del cerro de Merungue, estrechando con las márgenes del Cachapoal, pasada la cuesta de Peumo, se sigue la estancia del Parral que gozan Cuevas y Zúñigas como los dueños. La de Coltauco, indivisa y por partir entre seis herederos por muerte de su actor, Zamorano. 
Prosíguese con la de Idague que poseen muchos dueños, porque ninguno sabe la tierra que le puede caber; en más de noventa años que no tienen sus herencias ninguna partición.” (De Solano, 1994)

Para el periodo de la Independencia la Provincia de Rancagua paso a ser un Partido de la Intendencia de Santiago. El territorio nacional se dividía en 3 grandes intendencias: Coquimbo, Santiago y Concepción. Esta división estuvo presente hasta las Leyes Federales de 1826 en donde se dividió el territorio nacional en 8 Provincias. Donde Coltauco pertenecía a la Provincia de Santiago.


CONSTITUCIÓN 1833

La Constitución de 1833 reorganizó el gobierno en Provincias, Departamentos, Subdelegaciones y Distritos.

Para el año 1866 el Departamento de Rancagua, perteneciente a la Provincia de Santiago, estaba dividido en 31 subdelegaciones, de las cuales las últimas 3 poseían distritos del actual territorio de la comuna de Coltauco. Esas subdelegaciones eran:
  • Subdelegación N° 29 de Coltauco, con los distritos del Almendro; Coltauco; y Monte Lorenzo.
  • Subdelegación N° 30 de Idahue, con los distritos de Idahue; y del Cerrillo.
  • Subdelegación N° 31 Doñihue, con los distritos de Doñihue; Rinconada de Doñihue; Miranda; Punta de Cortes; Parral; y Puren.
Los límites de estas subdelegaciones y distritos eran los siguientes:

“La 29º subdelegación se denominará Coltauco, i limitará: al oriente, por el rio Cachapoal; al sur, por el segundo brazo de este rio que separa este territorio de la provincia de Colchagua, desde la puntilla de Cuevas hasta la reunión de los dos brazos en el monte Lorenzo; al norte, por un brazo del rio Cachapoal, desde la puntilla de Cuevas hasta el monte Lorenzo donde el brazo dobla al sur; i al poniente, por el primer brazo de este rio en su dirección al sur por un lado del monte Lorenzo hasta su unión en un cuerpo. 
Esta sección se dividirá en tres distritos, cuyos límites i denominación serán los siguientes:–Núm. 1. Del Almendro—Al oriente, por el rio Cachapoal en la puntilla de Cuevas, al sur, por este rio que separa este distrito de la provincia de Colchagua, desde la puntilla de Cuevas hasta el canino público del Monte Grande; al norte, por una ramificación del mismo rio, desde la puntilla de Cuevas hasta la entrada del camino público de Coltauco, doblando al sur hasta salir al cuerpo del rio que deslinda con la provincia de Colchagua, i al poniente, desde el camino público del Monte Grande hasta la ramificación mencionada del mismo rio.—Núm. 2. Coltauco—Al oriente, por el camino público que separa el distrito del Almendro de sur a norte; al sur, por el rio Cachapoal, que separa a la provincia de Colchagua; al norte, desde la entrada al camino de Coltauco hasta el callejón del Molino de don José María de las Cuevas, con dirección de norte a sur hasta el Cachapoal; i al poniente, por el callejón del molino en línea recta de norte a sur.—Núm. 3. Monte Lorenzo.—Al oriente, por el callejón del Molino; al sur, por una ramificación del rio Cachapoal hasta la unión del brazo norte; al norte, por el mismo brazo del rio; i al poniente, por la misma ramificación del rio que dobla al sur por un costado de este distrito hasta su unión al cuerpo principal. 
La 30º subdelegación se denominará Idagúe, i limitará: al oriente, por la loma de Puren desde el alto de Cocalan hasta el Cachapoal; al sur, por el rio de este nombre desde la punta de Peumo hasta la punta de Puren; al norte, por el gran cordon de los cerros de Cocalan, desde la intercepcion con los cerros de Puren hasta el cerro denominado Queñi, del deslinde de la Esperanza; i al poniente, desde el cerro denomina do. Queñi, deslinde de la Esperanza, siguiendo el cordon hasta la punta de Peumo hacia el Cachapoal. 
Esta sección se dividirá en dos distritos, cuyos límites i denominación serán los siguientes:–Núm. 1. Idagüe.—Al oriente, por la loma de Puren, desde el alto de Cocalan hasta el Cachapoal; al sur, por el rio de este nombre, desde la punta de Puren hasta el callejon de la Capilla; al norte, por el gran cordon de Cocalan, desde su intercepción con los cerros de Puren, siguiendo el cordon hasta llegar al alto del cerro Piopio; i al poniente, por el callejon de la capilla, dando vista en línea recta al gran alto del cerro denominado Piopio.—Núm. 2. Del Cerrillo.—Al oriente, por el callejon de la Capilla que deslinda el primer distrito; al sur, por el rio Cachapoal hasta la punta de Peumo; al norte, por el alto del cerro Piopio; i al oriente, por el cordon de cerros de la Esperanza hasta la punta de Peumo sobre el Cachapoal. 
La 31 subdelegación se denominará Doñigüe i limitará; al oriente, por el cerro de la punta de Cortes que baja al Cachapoal desde los cerros altos de Alhué; al sur, por el rio Cachapoal, desde la puntilla de Cortes hasta la de Puren; al norte, por la cadena central de los cerros de Alhué, desde la loma de Puren hasta la de Cortes; i al poniente, por las serranías de Puren, desde el alto de Cocalan hasta el Cachapoal. 
Esta sección se dividirá en seis distritos, cuyos límites i denominación serán los siguientes.—Núm. 1. Doñigüe.—Al oriente, por la punta de Boldo-Corral; al sur, por el rio Cachapoal; al norte, por el cerro de Doñigüe; y al poniente, por los cerrillos del mismo nombre Núm. 2: Rinconada de Doñigüe :Al oriente, por la punta de Donigüe; al sur, por el rio Cachapoal; al norte, por el cerro de Trentren; i al poniente, por la punta de Boldo-Corral—Núm. 3. Miranda. -Al oriente, por un camino público que cruzá la plaza de este lugar; al sur, por el rio Cachapoal; al norte, por los altos de Llivillivi; i al poniente, por los cerros de Trentren i Caren—Núm. 4. Punta de Cortes—Al oriente, por la punta de Cortes; al sur, por el rio Cachapoal; al norte, por los cerros de Miranda; i al poniente, por el camino público que de sur a norte la plaza de Miranda.—Núm. 5. Parral—Al oriente, por los cerrillos de Doñigüe; al sur, por el rio Cachapoal; al norte, por las serranías de Caren i alto de Poquel; i al poniente, por el deslinde de la hacienda del Parral con Puren.—Núm. 6. Puren.— Al oriente, por el deslinde de la hacienda del Parral; al sur, por el rio Cachapoal; al norte, por los altos de Poquel; i al poniente, por el cerro i punta de Puren.” (Boletin de las Leyes I Decretos del Gobierno, 1866)

Mapa del Camino entre Rancagua y Peumo (1863) - Fuente: Página Web Memoria Chilena

En este mapa se pueden visualizar los grandes centros poblados de la comuna, en donde destaca Parral Bajo, Monte grande, Coltauco e Idahue. Y el camino que conectaba Idahue con Peumo es a través de la Hacienda Codao. En esta época los esteros Parral e Idahue tenían un caudal mucho mayor que hacía que Coltauco quedase en una isla que  se dividía en 3 distritos (Almendro, Coltauco, Monte Lorenzo)


PROVINCIA DE O´HIGGINS 

El 10 de diciembre de 1883 fue creada la Provincia de O´Higgins, por el presidente Domingo Santa María, a partir de la división del antiguo departamento de Rancagua.

La nueva Provincia se conformó con el departamento de Maipo, Rancagua y Cachapoal. Este último tenía 8 Subdelegaciones: 1ª Peumo; 2ª Codao; 3ª El Carmen; 4ª Manzano; 5ª Idahue; 6ª Coltauco; 7ª Almendro; y 8ª Parral. Las cuales tenían como cabecera a Peumo; Coltauco; y Llallauquen.

Mapa Provincia de O´Higgins - Fuente: Espinoza, Enrique (1897). Jeografía Descriptiva de la República de Chile


COMUNA DE COLTAUCO 

El 22 de diciembre de 1891, bajo la presidencia de José Manuel Balmaceda, se promulgo la Ley de Comuna Autónoma que, junto con el Decreto de Creación de Municipalidades, estableció 195 municipalidades en una o más subdelegaciones dentro de un departamento (Ministerio del Interior, 1891). Así Coltauco se conformó como comuna, y posteriormente el pueblo recibe el título de Villa el 1º de Septiembre de 1899.

“Coltauco.- Su territorio comprenderá las subdelegaciones 5.a Idahue, 6.a Coltauco, 7.a Almendro i 8.a Parral, del departamento de Cachapoal, con los límites que les asigna el decreto de 1° de octubre de 1884.” (Ministerio del Interior, 1891)
Decreto 2834 de 1899 - Fuente: Laborde Piña, C., Sepúlveda González, F., & Drago Rojas, G. (1992). Apuntes para la Historia de Coltauco


CONSTITUCIÓN 1925

La Constitución 1925 establece una división política de provincias, departamentos, subdelegaciones y distritos, y una división administrativa de provincias y comunas. Coltauco mantiene los límites y subdelegaciones determinadas en 1891.

A finales de 1927 mediante el Decreto con Fuerza de Ley 8582 se fija la nueva división territorial de la República, desapareciendo la Provincia de O´Higgins, la cual entregaría el Departamento del Maipo a la Provincia de Santiago, y los Departamento de Cachapoal y Rancagua pasarían a ser parte de la Provincia de Colchagua. Este último departamento quedo formado por el territorio que poseía anteriormente y se le anexaron las antiguas subdelegaciones 5ª Idahue, 6ª Coltauco, 7ª  Almendro y 8ª Parral, del departamento de Cachapoal.

Y, en el decreto con fuerza de Ley 8583, fechado igual que al anterior el 30 de diciembre de 1927, se establecen las comunas de los mencionados departamentos. En donde la Comuna de Doñihue comprenderá las antiguas subdelegaciones: 10ª Doñihue, y 11ª Lo Miranda y las antiguas subdelegaciones: 5ª Idahue; 6ª Coltauco; 7ª Almendro, y 8ª Parral, del departamento de Cachapoal. Dada esta definición, Coltauco desaparece momentáneamente como comuna y pasa a pertenecer a una gran comuna de Doñihue. Esto hasta que en el año 1930, se restablecen de forma paulatina todas las provincias suprimidas y algunos de los departamentos suprimidos en 1927. En el caso de la Provincia de O'Higgins, esta se restablece en 1934.


REGIONALIZACIÓN

Tras el Golpe de Estado de 1973, la Junta Militar puso como prioridad el establecimiento de una nueva división político administrativa del País. Así es como en el año 1974 a través del decreto 575 se define la creación de 12 regiones y una zona metropolitana. La comuna de Coltauco, a partir de ese año, pertenece a la Provincia de Cachapoal.

En el caso de la VI Región de O´Higgins, esta se originó de la fusión de la Provincia de O´Higgins y Colchagua. Esta región quedo inicialmente separada en las provincias de Cachapoal y Colchagua. Luego, el 26 de octubre de 1979 por el Decreto Ley 2867 fue creada la Provincia de Cardenal Caro a partir de parte del territorio costero de la Provincia de Colchagua.

Mapa Región de O,Higgins 1978 - Fuente: Instituto Geográfico Militar (1978). Atlas Escolar de Chile con la Microrregionalización del País

Mapa Región de O´Higgins Actual - Fuente: Biblioteca Congreso Nacional



ANTIGUAS DESCRIPCIONES DE COLTAUCO

Para el año 1899 el Diccionario Geográfico de Chile define de la siguiente manera a las localidades de Coltauco:

“Almendro (El).- Fundo del departamento de Cachapual, situado en la ribera norte ó derecha del rio de este nombre más abajo de los del Parral de este mismo departamento. 
Coltauco.—Aldea del departamento de Cachapual. Es de caserío disperso, que contiene 1,320 habitantes, iglesia parroquial, escuelas gratuitas y oficinas de registro civil y de correo. Está asentada en medio de una isla de rico terreno de aluvión, que forma el río Cachapual, abriéndose en dos brazos frente á la punta de Cuevas hasta su reunión en el punto de Monte Lorenzo. Dista 20 kilómetros hacía el E. de su capital. El nombre, compuesto de colthau y co, significa agua de renacuajos. 
Doñihue.—Villa del departamento de Rancagua, situada por los 34° 23' Lat. y 71° 02' Lon. y asentada á una altitud de 340 á 345 metros en la falda de cerros que cae suavemente en la ribera norte y próxima del rio Cachapual. Dista 32 kilómetros hacía el SO. de su capital la ciudad de Rancagua, dejando casi á igual distancia al E. á Miranda y al O. á Idahue. Su asiento se divido en siete calles cortadas por otras tuntas en ángulos rectos, y contienen una plaza, regular iglesia, tres escuelas gratuitas, oficinas de registro civil y correo, establecimientos de curtiduría, de destilación de aguardientes, &c., y una población de 2,107 habitantes con los del contorno. Es de antiguo origen, y en 27 de junio 1873 se le confirió el título de villa. 
Idahue.—Aldea del departamento de Cachapual situada cerca de la ribera norte del rio de este nombre á unos nueve kilómetros al NE. de su capital, la villa de Peumo. Está asentada en un plano ligeramente despejado á 225 metros sobre el nivel del Pacifico, y contiene una población de 580 habitantes, escuela gratuita y estafeta. El nombre significa lugar de piedras de afilar, de hue, paraje, y de ida tales piedras. Sus contornos son de buenos cultivos. 
Monte Grande.—Fundo del departamento de Cachapual próximo al E. de la aldea de Coltauco. 
Monte Lorenzo.—Fundo del departamento de Cachapual que se halla al E. do su capital y próximo al S. de la aldea de Idahue. 
Parral.—Fundo del departamento de Cachapual situado en la ribera norte ó derecha del rio de este nombre poco distante al O. de la villa de Doñihue. Contiguos hay otras propiedades homónimas, y por el O. un pequeño caserío llamado Parral Bajo. 
Parral Bajo.—Caserío pequeño del departamento de Cachapual, asentado en terreno desigual de la banda derecha del río de este nombre á corto trecho hacia el O. de los fundos del Parral del mismo departamento. Deja también como á nueve kilómetros hacia el O. á la aldea de Idahue y á menos distancia el caserío de Purén. 
Punta de Cuevas.—Estremo de una rama de la sierra de la parte sudeste de la villa de Alhué que corre hacia el SO. Y va á terminar en ese espolón en la margen norte ó derecha del rio Cachapual, entre los límites de los departamentos del nombre de este río y el de Rancagua frente donde el mismo río se divide en dos brazos y forma la isla de Coltauco al lao O. de Doñihue. Roma el nombre del apellido Cuevas de un antiguo propietario de terrenos contiguos á ella. 
Purén.—Caserío ó grupo corto de población en el departamento de Cachapual situado á cuatro ó cinco kilómetros al O. de Parral Bajo ó entre este é Idahue. Se halla en la falda de medíanos cerros que remata sobre la orilla norte ó derecha del río Cachapual y que denominan Punta de Purén.” (Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos, 1899)


BIBLIOGRAFÍA


  • Boletin de las Leyes I Decretos del Gobierno (Vol. Libro XXXIV). (1866). Santiago: Imprenta Nacional.
  • De Solano, F. (1994). Relaciones Geográficas del Reino de Chile, 1756. Santiago, Chile: Ediciones Universidad Internacional SEK.
  • Departamento de Adminsitración Educacional Municipal, M. d. (2015). Plan Anual de Desarrollo Educativo Municipal de Coltauco. Coltauco.
  • Interior, M. d. (1891). Boletin de las Leyes i Decretos del Gobierno (Vol. LIB. LX NUM. 12). Santiago.
  • Interior, M. d. (24 de Diciembre de 1891). Ley s/n: Proyecto de lei sobre organización i atribuciones de las municipalidades. Santiago, Chile.
  • Laborde Piña, C., Sepúlveda González, F., & Drago Rojas, G. (1992). Apuntes para la Historia de Coltauco. Coltauco.
  • Ley. (30 de 12 de 1927). Decreto con Fuerza de Ley 8582. Santiago.
  • Ley. (30 de 12 de 1927). Decreto con Fuerza de Ley 8583. Santiago.
  • Ley. (24 de 01 de 1934). Ley 5376 . Santiago.
  • Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos, F. (1899). Diccionario Geográfico de la República de Chile (Segunda ed.). Santiago: Imprenta de F. A. Brockhaus, Leipzig.


OTROS MAPAS DE LA EVOLUCIÓN DE LA COMUNA


Al parecer corresponde a un boceto de posibles divisiones de la Provincia de Rancagua para el año 1882 - Fuente: Página Web Biblioteca Digital Universidad de Chile